Descubre a Kevin Richardson: el encantador de leones.


Kevin Richardson nació en la subrepoblada capital sudafricana, Johannesburgo, el 8 de Octubre de 1974. Desde que era niño se sentía atraído por toda clase de animales. Fue por esto que intentó estudiar Zoología.
 
 
Aunque renunció a los dos años de la carrera y terminó conviertiéndose en fisioterapeuta, ya que no le enseñaban lo que él realmente quería saber, su amor por los animales, en especial los grandes mamíferos, nunca desapareció.
 
 
La oportunidad para poner toda esa pasión en práctica surgió cuando Rodney Fuhr, el propietario de “Lion Park”, una reserva privada que da hogar a numerosos animales de la fauna africana, le ofreció un trabajo a medio tiempo como voluntario.
 
 
En este trabajo Kevin crió a sus primeros dos leones, Napoleón y Tau, dos cachorros que fueron rescatados y que llegaron al parque cuando tenían apenas seis meses. Hoy en día Kevin es co-director del parque y estos dos leones son su mano derecha dentro de la manada.
 
 
Los leones son lo más distante que hay de un animal doméstico, sin embargo, son animales sociales. Es esto lo que le ha permitido a Kevin, con todos los años que lleva trabajando entre ellos, crear una relación fuerte de respeto y conseguir un lugar en la manada.
 
 
Esto también le ha permitido crear el “Kingdom of the White Lion”. Un espacio de 800 hectáreas donde, en la actualidad, alberga 32 leones rescatados y donde, con sus conocimientos sobre su conducta, hace que los leones participen en rodajes. Con estas filmaciones obtiene fondos para el mantenimiento de todo el parque.
 
 
Kevin confía en estos leones porque ha criado a la mayoría desde pequeños. Además, refuerza su vínculo constantemente demostrando su confianza y su aplomo, jugando con ellos y participando en sesiones de higiene y de descanso. No cualquier se atrevería a eso.
 
 
Esto no implica que no existan riesgos. En una ocasión uno de sus machos de 4 años lo mordió en un set, aunque fue apenas una advertencia antes de soltarlo. Incluso cuando juega con ellos, al ser animales que superan tres veces su peso y que tienden naturalmente a arañar y mordisquear, siempre debe ser cuidadoso.
 
 
Los leones no son los únicos animales con los que comparte dentro del parque. Las hienas Trelli y Geena, que crió desde pequeñas le han dado la oportunidad de pertenecer a la manada de hienas que vive dentro del parque. Interactuando incluso con algunas de las que nacieron y crecieron en estado salvaje.
 
 
Desde el momento que entró a trabajar como voluntario, Kevin ha dedicado toda su vida, no sólo a los leones, sino a preservar la fauna africana y a concientizar a la gente sobre los peligros que enfrenta. 
 
En un continente donde hace 15 años había alrededor de 350.000 leones, hoy quedan apenas 25.000. Por medio de su relación con las manadas de su parque y de los documentales que recientemente ha grabado, como “Dangerous Companions” o “Growing Up Hyena”, Kevin Richardson espera poder revertir esos números.
 
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Kevin Richardson junto a Napoleón
 

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Dafne Perez
Amante del arte en todas sus formas y una persona sumamente curiosa. Me gusta aprender y hacer de todo. Mis amigas dicen que un día me encontrarán en un curso de crochet o de submarinismo.

Descubre a Kevin Richardson: el encantador de leones.



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