Laúd: la tortuga MÁS GRANDE del mundo


Laúd: la tortuga más grande del mundo

La Dermochelys coriácea o tortuga laúd es una especie de reptil de la familia Dermochelyidae. Se encuentra en todos los mares tropicales  y es la única especie de su familia.

Es la tortuga más grande del mundo, alcanzando un tamaño de 2,3 metros y un peso de aproximadamente unos 700 kilos. Un ejemplar macho llegó a pesar 916 kilos.

Características

La tortuga laúd es la mayor de toda la tortuga actual y muy diferente al resto, tanto en su apariencia como en su fisiología.

Su caparazón puede llegar a superar los dos metros, es por esto que es la tortuga más grande del mundo. Esta concha no está formada por escudos óseos, sino que está hecha de un tejido conectivo blando. En el caparazón no se observa el peto ni el afilado borde lateral, solo una suave curva.

Su forma particular es la que le ha dado el nombre de tortuga laúd.

Las aletas delanteras de la tortuga laúd son mucho más largas en comparación con las demás tortugas. Y su pico ha desarrollado una forma de gancho.

Hábitat

Las tortugas laúd viven en casi todos los océanos del mundo, gracias a su peculiar sistema de regulación de la temperatura corporal.

En los meses de verano son más comunes en la zona que va desde el golfo de Maine al norte hasta Florida en el sur. Han sido observadas también al norte del golfo de San Lorenzo, en Canadá.

Las tortugas prefieren aguas profundas, pero durante el verano son vistas frecuentemente tomando el sol cerca de la superficie.

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Alimentación

Esta especie se alimenta principalmente de medusas. Sin embargo, también ingieren otros animales como peces, crustáceos, algas, erizos de mar y calamares.

Diariamente puede ingerir  una cantidad de medusas equivalentes a su propio peso, hasta 50 organismos de la medusa grande.

Amenazas

Los huevos de la tortuga son robados a menudo por las personas de los nidos para ser consumidos con fines de subsistencia o como afrodisíacos.

Muchas tortugas laúd son víctimas de las líneas y redes de pesca o son golpeadas por barcos. Las tortugas laúd también pueden morir si ingieren desechos plásticos flotando confundiéndole con medusas.

Científicos de todo el mundo están siguiendo y estudiando las tortugas laúd para aprender más acerca de estos gigantes reptiles y de cómo pueden ser salvados.

Asombrosa especie

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