La extraña enfermedad que hace crecer nuevos huesos


Como todos sabemos, nuestro cuerpo se haya en constante transformación y renovación. Así como nuestras células mueren y se renuevan, nuestros huesos tienen la capacidad de crecer y repararse. Se estima que incluso, el cuerpo renueva por completo el esqueleto cada diez años.

La fibrodisplasia osificante progresiva (FOP), es el trastorno genético que hace que el crecimiento y la regeneración de los huesos se desequilibre, dando lugar a osificaciones adicionales al esqueleto. Este ocurre en una persona por cada dos millones: Jeannie Peeper es una de estas.

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Algunos tejidos del organismo de Jeannie, como los músculos y los tendones son afectados por el desequilibrio, convirtiéndose en huesos. De este modo, un golpe o una lesión significa un peligro, ya que, en lugar de un moretón que luego se curaría, saldría un nuevo hueso.

Uno de los doctores que más se ha interesado por la FOP es Fred Kaplan, un cirujano ortopédico de Filadelfia. Al toparse con esta terrible condición, decidió dedicarse a investigarla para dar con una causa y una posible cura.

Jeannie, conformó un grupo de personas que comparten la misma condición como forma de apoyo y de promover la investigación sobre la enfermedad. De este modo, el doctor Kaplan pudo recaudar información revisando estos pacientes. Uno de los descubrimientos que hizo fue la detección de una malformación en el dedo gordo del pie que todos compartían.

Otro hallazgo importante fue el reconocimiento de un gen causante de una enfermedad similar en los pollos. De este modo, Kaplan examinó el ADN de los pacientes en búsqueda de algún problema genético. Y el hecho fue que efectivamente, consiguió el mismo error genético en cada paciente con FOP.

Este descubrimiento significó un progreso importante en el camino hacia el tratamiento de la enfermedad. Aún no se ha presentado una cura, pero la investigación del doctor Kaplan posibilitada por Jeannie, abre nuevas esperanzas.

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Fuente:http://www.bbc.com/mundo/noticias-39267283

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