Conoce todo sobre Jacinto Convit y la cura de la lepra


La lepra es una de esas enfermedades que ha acompañado a la humanidad desde sus comienzos. Por milenios ha cobrado vidas y se ha convertido incluso en un símbolo del rechazo y el exilio. Sin embargo, hasta estos últimos cien años nunca se había pensado en poder encontrar la cura de la lepra.

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La lepra es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Mycobacterium leprae. Esta bacteria fue descubierta por Gerhard Armauer Hansen (1874). Aunque se sabe que la enfermedad es mucho más antigua que esto por registros escritos y descubrimientos arqueológicos.

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El primer registro escrito de esta terrible enfermedad aparece en un texto hindú de plegarias llamado Átharva-veda, un texto de alrededor de los años 2000 a. de C. En la biblia y la torah también existen múltiples menciones a la enfermedad en las diferentes historias que cuentan.

Hasta el siglo 20 esta enfermedad era incurable. Además, estimatizaba a los que la padecían. Ya que, cuando un enfermo de la lepra no recibe tratamiento, puede desarrollar lepromas y contagiar a los demás. Los lepromas son lesiones avanzadas de la lepra en la piel.

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Además de la lesiones cutáneas, con el tiempo, los enfermos pierden la sensibilidad en la piel. La enfermedad causa también debilidad muscular, pérdida de cejas y dientes, deformidades en el rostro y los dedos.

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Los enfermos de la lepra solían ser aislados de la sociedad.  Aunque la mayoría de las personas tienen una defensa natural contra la enfermedad, hasta el siglo XVIII los leprosos eran recluídos en leproserías para evitar que contagiaran a los demás.

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Aunque ya se probaban diferentes medicamentos para curarla, no fue hasta Jacinto Convit que se pudo hallar una cura definitiva. Jacinto Convit nació el 11 de Septiembre de 1913 en Caracas, Venezuela. Fue allí también, en la Universidad Central de Venezuela, donde se graduó de médico en 1938.

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Fue gracias al trabajo con el especialista en lepra, el Dr. Martín Vegas, en el Leprocomio de Cabo Blanco, en 1937 (Vargas-Venezuela), que descubrió su necesidad de dedicarse al estudio de la enfermedad.

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Fue delegado en múltiples congresos internacionales de la lepra, hasta llegar a convertirse en presidente de la Asociación Internacional de la Lepra, por dos periodos, en 1968 y en 1973. También desempeño el cargo de director del Centro Cooperativo para el estudio Histológico y Clasificación de la Lepra hasta el día de su muerte.

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Su formación sobre esta enfermedad fue constante e incansable, ya que verdaderamente quería revertir lo que había visto en Cabo Blanco. Donde, si bien se atendían a los enfermos, estos recibían un trato marginal por parte de sus guardas y la sociedad.

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Finalmente Jacinto Convit logró obtener la vacuna contra la lepra inoculando el bacilo de la lepra, mezclado con la vacuna de la tuberculosis, en armadillos, animales que típicos de la fauna venezolana. Así logró obtener una cura definitiva y efectiva para los diferentes tipos de lepra.

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Esto le valió el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica de 1987, una postulación para el Premio Nobel de Medicina en 1988 y el título de “Héroe de la Salud Pública de las Américas” en el 2002.

Convit siguió trabajando y estudiando la lepra y la cura de la leishmaniasis cutánea hasta el día de su muerte el 12 de mayo de 2014, a la edad de 100 años.

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¡Dato curioso! Corrieron muchos rumores falsos de que Convit había encontrado una vacuna contra el cáncer de mama y de que proporcionaba la cura en su centro de investigaciones. Sin embargo, aunque le hubiese gustado poder anunciar algo así, el propio Convit tuvo que emitir un comunicado desmintiendo esto pocos meses antes de su muerte.

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Dafne Perez

Amante del arte en todas sus formas y una persona sumamente curiosa. Me gusta aprender y hacer de todo. Mis amigas dicen que un día me encontrarán en un curso de crochet o de submarinismo.

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