El mamífero más extraño del planeta que puede sobrevivir 18 minutos sin oxígeno


La rata topo desnuda (Heterocephalus glaber), proveniente del este de África, es quizás el mamífero más raro del planeta. Su extraño cuerpo se asemeja a un embutido con dientes, ya que es prácticamente lampiña. Esta no experimenta dolor, no sufre de cáncer, corre hacia atrás con la misma destreza que hacia adelante y puede ingerir su propio excremento.

Además de estas característica, se descubrió una particularidad nueva gracias a un grupo de investigadores: este roedor tiene la capacidad de sobrevivir hasta 18 minutos sin oxígeno. Bajo estas condiciones, cualquier otro mamífero, incluido el ser humano, moriría.

Cuando se queda sin oxígeno, el ratopín rasurado (también se le llama de este modo) deja de consumir glucosa como fuente energética y en su lugar consume fructosa. Esta función era conocida exclusivamente en las plantas, así que el roedor logró hacer un truco en su metabolismo.

Nosotros, los seres humanos, solemos respirar aire con 21% de oxígeno. En condiciones adversas pudiéramos sobrevivir utilizando alrededor de 10% de oxígeno. Cuando llega a 5% nuestro organismo cesa sus funciones.

Un profesor de ciencias biológicas de la Universidad de Illinois colocó a uno ratopines rasurados en un ambiente de 5% de oxígeno. Al cabo de 5 horas, los roedores no presentaron ninguna complicación. Después el oxígeno se redujo a 0 y estos se mantuvieron durante más de 18 minutos en estado de animación suspendida.

Lo que ocurrió fue que las criaturas, al quedarse sin oxígeno, lograron desactivar un sistema metabólico y activar otro que no necesita de oxígeno. Bajo este estado cierran los ojos, dejan de moverse y disminuyen sus pulsaciones y su respiración de forma drástica.

Los investigadores se plantean hacer estudios a futuro para averiguar si los seres humanos tenemos esta capacidad de forma latente. Según los científicos, el animal logró desarrollar la habilidad metabólica en vista de que tuvo que adaptarse a situaciones de poco oxígeno en sus colonias subterráneas.

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