Descubre 10 animales modificados genéticamente que no conocías


Los avances en el campo de la genética continúan año a año, bajo la miradas de los que aprueban este rama de estudio, así como de los que le temen.

La modificación genética aplicada a los seres humanos sigue siendo un taboo y motivo de preocupación para muchos. Pero con los animales se han empezado a romper las barreras.

Los animales transgénicos son animales que han sido modificados genéticamente cambiando alguna secuencia de su ADN para conseguir un efecto en particular.

Hoy te presentamos 10 animales que han sido modificados genéticamente con diferentes fines:

 

1La corpulenta Vaca Azul Belga

La vaca Azul Belga es uno de esos ejemplos excepcionales del trabajo del hombre en la modificación de los genes. En esta caso, mediante la cría selectiva, lograron reproducir un error genético en específico que hace que estas vacas parecieran consumir esteroides.

El gen defectuoso de la miostatina es una mutación cuidadosamente pasada de generación en generación desde el siglo XIX por los que crian este ganado. Y es la responsable de la "doble musculatura" de estos animales.

2Un salmón con esteroides

El salmón AquAdvantage, al igual que las vacas Azul Belga, fue modificado por la empresa norteamericana AquaBounty Technologiespara aumentar su producción de carne.

A estos peces les añadieron el gen del crecimiento del salmón Chinook, lo que hace que crezcan más rápido y que dupliquen el tamaño de un salmón común. Aún no se ha aprobado su venta, pero sus creadores aseguran que son seguros y que pronto estarán en el mercado.

 

 

 

 

3La rana traslúcida

Esta rana transparente fue creada por científicos Japoneses de la Universidad de Hiroshima. Cuando descubrieron una mutación genética que hacía que la piel de las ranas marrones empalidecieran, procedieron a explotar ese gen por medio de la modificación genética de los descendientes de esas ranas.

El beneficio de estas ranas es que, al poder ver libremente los órganos internos se puede estudiar, con poco costo y a través del tiempo, el desarrollo de enfermedades como el cáncer, del envejecimiento de los órganos y del impacto de ciertos fármacos.

Sin embargo, el proceso aún no es perfecto, pues sólo 1 de cada 16 ranas que crían presenta la mutación; y sólo en la primera generación. Además, esperan en un futuro poder encadenar una proteína fluorescente a los genes de las ranas para proseguir con sus estudios en órganos específicos.

4La oveja 15% humana

Cuando miras a estas ovejas, no verás nada fuera de lo común. Pero si realizaras una prueba genética te darías cuenta que comparte un 15% de genes humanos.

Esta oveja fue creada al introducir células madres humanas en el peritoneo del feto de la oveja. ¿Su propósito? Que se puedan trasplantar sus órganos a personas que lo necesiten y no encuentren un donador humano.

Al igual que con el caso de los cerdos, muchos activistas se han opuesto a esta posibilidad, ya que consideran que entra en un terreno desconocido y muy peligroso.

5Pollos que no transmiten la gripe aviar

En las universidades de Cambridge y Edinburgh lograron crear una gallinas que no transmitirán la gripe aviar. Aunque la mayoría de las variedades de este virus no afectan al ser humano, algunas como la A(H5N1) y A(H7N9) sí lo hacen y causan infecciones graves. Así que esta es una buena noticia para el mundo.

6Caballitos de mar dorados y brillantes

Científicos vietnamitas crearon este hermoso y brillante caballito de mar al insertar polvo de oro mezclado con proteínas extraídas de medusas en los huevos de los caballitos. Así fue como nacieron estos caballitos con brillos inesperados.

Este es el primer animal modificado genéticamente en Vietnam. Se supone que sirvió para desarrollar la técnica de toma de genes, que beneficiará a futuro en los campos de la agricultura y medicina. Lamentablemente, actualmente estos caballitos siguen siendo creados simplemente para la venta de acuarios ornamentales. En Asia son mascotas estimadas y se venden en grandes sumas de dinero.

 

7La ¿cabra-araña?

El profesor  Prof Randy Lewis, de la Utah State University, en Estados Unidos, creó junto a su equipo en la granja de la universidad unas peculiares cabras. Al trasplantar un gen de la producción de seda de la araña en un segmento del ADN de la cabra, logró crear una cabra cuya leche contiene una proteína extra, que es extraída y transformada el seda de araña.

 La seda de araña es un material de increíble valor con múltiples posibles usos. Es más resistente que el kevlar (el material con el que se hacen los chalecos antibalas) y más elástica que el nailon. Obviamente, producirla por medio de arañas no es rentable ni productivo. Pero estas cabras permiten producir este material en mayores cantidades.

8Gatos fluorescentes por una buena causa

No todas las modificaciones genéticas son por simple capricho o ganancia.

El Virus de Inmunodeficiencia Felina (VIF) es una enfermedad que padecen los felinos y que es muy parecida al Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH o Sida). Estos gatos fluorescentes fueron creados por un equipo en la Clínica Mayo, Estados Unidos, dirigido por Eirc Poeschla,  con el fin de combatir el VIF y quizás en un futuro ayudar a erradicar el VIH.

A estos gatos se les introdujo un gen, proveniente de los monos Rhesus, denominado TRIMCyp, que evita el contagio de la enfermedad, ya que este gen neutraliza al virus cuando trata de infectar a nuevo portador.

Además de este gen, les inyectaron un gen fluorescente de las medusas. Todo con el fin de confirmar el éxito del trasplante de genes. Si el gato brillaba, significaba que ambos genes se había implantado exitosamente.

Aún es mucho lo que falta para que estos estudios lleguen a término y para que los resultados y métodos empiecen a ser aplicados. El primer gatito que demostró el éxito del experimento nació en el 2001 y fue el único de 200 embriones modificados. Hasta ahora sólo 3 gatitos han resultado exitosos. Sin embargo, ya en otros centros investigativos emulan este estudio.

9Pollos sin plumas

Unos científicos israelitas, dirigidos por Avigdor Cahaner, de la Universidad Hebrea del Israel, lograron crear pollos sin plumas. ¿Para qué? No sólo salvan mucho tiempo en la línea de producción, ya que no debe desplumárseles.

La verdadera razón de crear estos pollos está pensada para los países cálidos. En la mayoría de las granjas de pollo se gastan exuberantes cantidades de dinero en sistemas de refrigeración. Los pollos, al crecer rápidamente, generan mucho calor y no son capaces de regularlo ellos mismos.

Entonces, hacer que estos pollos nazcan sin plumas es una forma de evitar las posibilidades de que mueran por asfixia. Además, bajaría los costes y el uso de los sistemas de refrigeración de aire y agua.

 

 

10Peces que brillan en la oscuridad

Los glofish representan el lado más frívolo y caprichoso de la modificación genética. Estos son generalmente huevos peces cebra a los que se les ha introducido una proteína fluorescente de las medusas para lograr que brillen ante la luz blanca o ultravioleta. Como pueden adivinar, su único propósito es servir de mascotas extravagantes.

Es mucho lo que no sabemos sobre el impacto que estas modificaciones tendrán a futuro. Sin embargo, es una realidad que existe y es ineludible. Los animales transgénicos ya están entre nosotros. Sólo el tiempo dirá qué rumbo tomará este campo en expansión del conocimiento humano.

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Dafne Perez

Amante del arte en todas sus formas y una persona sumamente curiosa. Me gusta aprender y hacer de todo. Mis amigas dicen que un día me encontrarán en un curso de crochet o de submarinismo.

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