5 Datos inusuales sobre el sabor que seguramente no conocías


El sentido del gusto no es tan simple como se cree. La ciencia no puede explicar todas sus complejidades. Hay papilas gustativas en lugares extraños y personas que prueban lo increíble. ¿Quieres saber más? Aquí te dejamos 5 datos inusuales sobre el sabor que seguramente no conocías.

5) El gusto puede mejorar el tratamiento de la depresión

La capacidad de saborear está intrincadamente entretejida con las emociones. Tanto así que la ansiedad y la depresión adormecen los sabores.

Pero el gusto en sí mismo puede ayudar a las personas que sufren de depresión y ansiedad a recibir un tratamiento más efectivo. Cuando a los voluntarios se les administraron antidepresivos su capacidad para detectar amargura, sacarosa y acidez aumentó.

Esto apuntó a un desequilibrio químico. Lo que significa que algunas personas pueden saborear menos a causa de emociones fuertes. Pero para las personas que sufren ansiedad o depresión sin que sea un desequilibrio químico, las pastillas no ayudaron mucho.

Por lo tanto, una simple prueba de sabor podría evitar que las personas carezcan de los medicamentos que necesitan. O que tomen medicamentos innecesarios.

4) La batalla de los seis sabores

Alguna vez se afirmó que el paladar humano solo podía detectar cuatro sabores. La llegada de umami demostró que la regla estaba equivocada. Algunos científicos creen que incluso puede haber un sexto sabor. De hecho, hay siete sensaciones que compiten por el reconocimiento.

Los investigadores japoneses creen que el receptor de calcio es responsable de otro sabor no relacionado llamado kokumi (“cordialidad”). Ellos afirman que los compuestos en la levadura y la leche mejoran los sabores existentes de los alimentos. Los científicos occidentales aún no lo han experimentado. A pesar de que comen alimentos ricos en kokumi proporcionados por los japoneses.

Luego hay picor (ardor) y frialdad, que convencen al cerebro de temperaturas falsas. Algunos sienten que estos son sentimientos físicos en lugar de gustos. Dos sugerencias más controvertidas sostienen que la grasa es un sabor y los metales otro.

El candidato más inusual para una nueva sensación de sabor es el dióxido de carbono. El gas agrega el burbujeo a las bebidas carbonatadas. En ratones, las células de sabor con la enzima Anhidrasa Carbónica 4 detectan el CO2. Los alpinistas toman acetazolamida, un medicamento para el mal de altura que inhibe la enzima. Esta podría ser la razón por la cual los escaladores reportan bebidas gaseosas como planas.

3) Los catadores inusuales

Nadie comparte un paladar idéntico con otra persona. Pero la mayoría pertenece a un grupo que experimenta los mismos gustos básicos con casi la misma intensidad.

Pero para un pequeño porcentaje, las cosas son algo más extrañas. Hay “catadores termales” que registran los productos fríos como productos agrios y calientes como dulces. Otros individuos son genéticamente sensibles al cilantro. Para ellos, es como comer jabón.

También hay lenguas que saben poco o demasiado. Los “no usuarios” tienen pocas papilas gustativas y encuentran la comida sin sabor. Mientras que los “superdeportivos” tienen el doble de papilas gustativas que la mayoría de la población. La amargura es la maldición de los “superdeportivos”, que también sienten el azúcar más dulce y el sodio más salado.

Alrededor del 25% de las personas son “superdeportivas”, pero la mayoría está de acuerdo en que puede ser problemático. Su capacidad pronunciada para detectar sabores diminutos hace que no disfruten cosas como el alcohol o algunos vegetales.

2) El sabor del agua

Casi todos sienten que el agua no tiene sabor. Y si lo sienten, generalmente se debe a los químicos en el agua del grifo o al regusto de un recipiente. Pero los científicos no están listos para aceptarlo. Si el agua está realmente vacía de sabor, entonces el comportamiento de beber de los animales se vuelve muy extraño.

Como el agua es fundamental para la supervivencia, tiene sentido que los organismos necesiten identificarla por el olfato y el gusto. De hecho, las células de detección de agua existen en anfibios e insectos. También hay signos de que esas células también podrían estar en los mamíferos.

Cuando un animal siente sed, la sensación es desencadenada por el hipotálamo del cerebro. La misma región también le dice cuándo dejar de beber. Pero la mayoría de los animales se detienen mucho antes de que el intestino indique al cerebro que se siente lleno.

La única explicación es que la boca y la lengua envían mensajes al cerebro. Para hacer esto, las papilas gustativas deben de alguna manera poder saborear el agua. La corteza humana también parece reaccionar específicamente al agua. Pero a pesar de las pistas, los investigadores aún saben muy poco sobre cómo las señales de la boca y la garganta llegan al cerebro.

1) El sabor de las palabras

Puede sonar falso, pero hay personas que saborean las palabras. El nombre científico para esto es ser sinestético. Las personas con sinestesia experimentan la superposición de los sentidos, como la visión y la audición o el tacto y el gusto.

Pero incluso entre ellos, los más raros son los degustadores del lenguaje.

Para estudiar la condición, se llamó a degustadores y a personas normales. A todos se les pidió que recordaran una lista de palabras. Años más tarde, los degustadores podían recordar todas las palabras por su sabor. Los no sinesteses se olvidarán de la mayoría de las palabras después de quince días.

Mientras que las palabras elusivas producían sabores extraños, los alimentos suelen saber cómo sus nombres. Para estas personas, palabra “menta” sabe a menta. Un grupo de investigadores a descubrió que son ciertos sonidos dentro de una palabra los que desencadenan el gusto.

La razón por la que dos o más sentidos se mezclan permanece sin resolver. Una teoría afirma que todos nacen sinestéticos, con todas las regiones sensoriales del cerebro conectadas. Eventualmente, se separan con la edad. Se sugiere que el proceso no se completa en sinestesias y deja vínculos activos entre los sentidos.

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