Distintos casos de bioluminiscencia: la luz producida por la naturaleza


En la naturaleza se presentan distintos casos de bioluminiscencia. Esta consiste en un proceso que ocurre en organismos que generan una energía que produce una reacción química manifestada como luz. Esta reacción es conocida como quimioluminiscencia, la generación de una luz que no produce calor.

Las funciones de este fenómeno en la naturaleza tiene que ver con la reproducción, la defensa, la comunicación y el llamado a las presas. En los hábitats terrestres la bioluminiscencia se presenta en hongos, invertebrados y algunos escarabajos. En el mundo marino lo podemos encontrar de forma más generalizada.

El “fuego chimpancé” es una peculiar especie de hongo que habita alrededor del río Dzanga en la República del Congo. Estos iluminan el suelo del bosque durante la noche, con una luz intensa y fluorescente de color verde.

Otro interesante organismo terrestre con esta cualidad es la cucaracha Lucihormetica. Según un estudio científico, este insecto irradia luz con el fin defensivo de imitar a un escarabajo tóxico. Los investigadores descubrieron que estas cucarachas producen exactamente el mismo tono de bioluminiscencia que los venenosos escarabajos Pyrophorus.

Las luciérnagas son otro gran ejemplo de este fenómeno. Las hembras emiten luz para atraer a los machos y aparearse. Por otro lado existe una especie de luciérnagas que también se vale de la función mimética de la bioluminiscencia, pero para engañar a los machos de la especie Photinus. Estos acuden al llamado, atraídos por la luz, pero se llevan la ingrata sorpresa de ser devorados por las luciérnagas engañosas.

En los océanos podemos encontrar diversas manifestaciones de la fluorescencia orgánica. El plancton, por ejemplo, puede llegar a esparcir su luz a lo largo de todo una playa, dándole brillo a las olas. Investigaciones recientes han podido determinar que también los tiburones pueden irradiar luz. Se estima que de las 540 especies de estos peces, 50 tienen la capacidad de la bioluminiscencia.

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