10 Formas en las que los Videojuegos afectan tu cerebro


Los videojuegos están en todos lados. Ahora que los niños de hasta 2 años juegan en sus celulares, la adicción a los videojuegos se ha convertido en un problema. Pero los videojuegos también afectar nuestros cerebros de otras formas que  pueden sorprenderte.

10 – Relaciones entre hermanos

Nada mejora más las relaciones entre hermanos que masacrarse mutuamente en Call of Duty. Y ahora, la ciencia puede probarlo.

En el 2015, La Universidad de jóvenes de Brigham condujo un estudio para determinar cómo, jugar videojuegos juntos, afectaba las relaciones entre hermanos. Pusieron a hermanos y hermanas a reportar qué tan a menudo jugaban juegos, jugaban juegos juntos, que tantas discusiones tenían con sus hermanos y como calificarían esas relaciones. Luego, los investigadores le pidieron a los participantes que nombraran sus 3 juegos preferidos para jugar con sus hermanos.

Los resultados sorprendieron a los investigadores. Los hermanos que jugaban juegos violentos juntos tenían menos discusiones, contrario a la creencia de que los juegos violentos aumentan la agresión en las personas. Claro, uno tiene que considerar el contexto. La mayor parte del tiempo, los hermanos se estaban defendiendo mutuamente de sus oponentes. Es difícil estar molesto con tu hermano cuando recuerdas que te salvó la vida en Halo.

Los investigadores también descubrieron que los videojuegos aumentaban el afecto entre hermanos debido a las experiencias que comparten juntos. “Al sumergirse en el mundo del juego, los hermanos pueden compartir experiencias, jugar juntos y fortalecer lazos familiares” explicó la investigadora Sarah Coyne.

 

9 – El efecto espectador

El efecto espectador es una de las cosas más oscuras que los humanos hacen naturalmente. Empezando con el asesinato de Kitty Genovese, los psicólogos descubrieron que si hay más personas en una cierta área, se hace menos probable que uno de ellos ayude a una persona en problemas. La mayoría de las personas asumen que alguien más se va a ocupar del problema.

Un estudio en la Universidad de Innsbruck descubrió que el efecto espectador también pasa en los videojuegos y puede perdurar una vez se termina el juego. Cuando hay más personajes no-jugables (PNJ), los jugadores son menos propensos a ayudar a otros PNJs. El estudio demostró que incluso si la presencia de otras personas es imaginaria, la gente es poco propensa a ayudar.

Los participantes del estudio fueron solicitados a jugar Counter-Strike en dos grupos: Uno juega como un miembro del equipo policía contra un equipo terrorista, y otro sería un solo policía tratando de detener a un terrorista.

Una vez se terminó el juego, a los participantes se les pidió que ayudaran a un estudiante tratando de terminar su proyecto. Los participantes que fueron jugadores solitarios estaban dispuestos a dedicar más tiempo ayudando al estudiante que aquellos que jugaron en equipos. El equipo imaginario aún existía en la mente de los jugadores, a pesar del hecho que ya había terminado el juego.

 

8 – Sensibilidad moral

La moralidad en los videojuegos es una idea relativamente nueva. En el juego, puedes elegir si ser bueno o malo, y tus elecciones afectan el final del juego. Para el 2016, juegos como BioShock y Undertale han tenido una muy buena recepción por parte del público y han aumentado en popularidad. La idea de que toda la historia del juego cambie con cada decisión tomada atrae a los jugadores. Pero, ¿cómo afecta al comportamiento?

Como siempre, la ciencia tiene la respuesta. Un estudio dirigido por la Universidad de Buffalo examinó los efectos de ser bueno o malo en un videojuego. Les pidieron a los participantes que jugaran un juego de acción en primera persona como un policía o un terrorista.

El juego informaba al jugador de las motivaciones y metas de los personajes. Después del juego, los participantes hicieron un cuestionario de fundamentos morales y les pidieron que evaluaran su culpa y vergüenza por sus acciones.

Los participantes que jugaron como terroristas tenían una mayor calificación de culpa y vergüenza. Esto sorprendió a los investigadores, porque esperaban que los jugadores se desensibilizaran de sus faltas morales.

Es más, los jugadores que experimentaban intenciones malvadas como un personaje de videojuegos se hacían más sensibles al mal en el mundo. Pero sólo pasaba si originalmente sentían culpa. Si inicialmente no se sentían culpables por sus acciones, eso es una señal preocupante.

 

7 – Desensibilización a la muerte

Los videojuegos nos abren nuevos mundos y nos dejan experimentar cosas que serían inimaginables en la vida real. En los videojuegos salvamos al mundo, somos los héroes y vamos a mundos fantásticos.

Podemos formar harems, salvar o dominar naciones, descubrir verdades del mundo y de nosotros mismos. Hasta podemos morir y volver a la vida (repetidamente). En algunos juegos, la muerte de ciertos personajes es esencial para la historia.

Un estudio por la Universidad de Auburn examinó la correlación entre videojuegos violentos y la capacidad de suicidio. La capacidad de suicidio se define como “la abilidad de superar el miedo a la muerte y para tolerar el dolor para cometer suicidio”.

La teoría detrás del estudio era que jugar videojuegos violentos desensibilizaba a los jugadores de la muerte y aumentaba su capacidad de suicidio.

A los participantes se les preguntó qué tan a menudo jugaban videojuegos violentos y la calificación promedio tenían (E para todas las edades, ET para mayores de 10, T para adolescentes y M para personas maduras)- Luego llenaron cuestionarios psicométricos sobre la temeridad a la muerte y la tolerancia al dolor.

Sorpresivamente, la frecuencia con la jugaban videojuegos violentos no tenía casi ningún efecto en la temeridad a la muerte. Una vez que un participante terminaba un juego violento, esos efectos se quedaban con ellos. Las personas que jugaban más juegos violentos tenían menor miedo a la muerte, pero no una mayor tolerancia al dolor.

Tengan en mente que este estudio no está diciendo que los que jueguen videojuegos violentos van a suicidarse. Sólo significa que están más cómodos con la idea de morir que otros.

 

6 – Agresión

Siempre ha existido una gran polémica que vincula la violencia en los videojuegos con los tiroteos en masa. Aunque los estudios muestren que los videojuegos aumentan la agresión, depende del contexto: si juegas como el héroe eres menos propenso a ser agresivo que alguien que juegue como el villano.

Un estudio dirigido por la Fundación Nacional de Ciencia (EEUU) descubrió que los jugadores de juegos violentos en un contexto prosocial (como ayudar a otro personaje) eran menos agresivos que los jugadores en un videojuego en un contexto moralmente ambiguo.

Los participantes jugaron uno de tres videojuegos: uno de zombies en el cual el protagonista protegía a otro personaje mientras recopilaban suministros, un juego de zombies donde el personaje los cazaba por diversión y un puzzle como Tetris.

Se les dijo a los participantes que jugaban contra otro, pero en realidad jugaban contra la computadora. El “perdedor” de cada ronda recibía sonido estruendoso por los audífonos. La intensidad y volumen del sonido era colocado por el “ganador”.

La computadora estaba programada para ganar 12 veces y dejar a los participantes ganar 13 veces. Aunque ambos eran agresivos, los participantes jugando el juego de zombies prosocial eran más indulgentes que los jugadores moralmente ambiguos decidiendo la intensidad del sonido. Los jugadores más benevolentes eran los que jugaban el puzzle.

 

5 – Regulación de las emociones

No es ninguna sorpresa la terapia de videojuegos sea considerada una forma legítima de tratamiento. Después de todo, la terapia equina ha sido una forma efectiva de tratamiento por un largo tiempo. Si los animales pueden ayudar a las personas a superar problemas mentaes ¿por qué no los videojuegos?

Los investigadores de la unidad de desórdenes alimenticios del hospital de Bellvitge en Barcelona se preguntaron si la terapia con videojuegos ayudaría a las mujeres a superar desórdenes alimenticios. Se enfocaron particularmente en la bulimia nerviosa, un desorden alimenticio en el cual los pacientes comen de más e inmediatamente purgan su estómago. Sorpresivamente, la terapia con videojuegos sí las ayudó en este contexto.

PlayMancer es una nueva plataforma que usa una máquina de respuestas biológicas para jugar el juego. Los objetivos del juego están diseñados para ayudar a los jugadores a controlar sus impulsos y aprender a relajarse en situaciones estresantes.

Basándose en los resultados de la máquina de respuestas biológicas, los juegos se hacen más difíciles a medida que los jugadores se ponían más nerviosos y estresados. En algunos juegos, el personaje no se mueve hasta que la respiración del jugador se torne lenta y estable, hagan expresiones faciales adecuadas o se les desacelere el ritmo cardíaco.

Los investigadores descubrieron que las mujeres que jugaban los juegos tenían menos ansiedad y mayor control de sus impulsos al final de su tratamiento. El uso de situaciones simuladas a través de videojuegos probó ser un tratamiento efectivo porque “el 89% de los pacientes se abstuvieron de comer de más  y el 100% de vomitar, y estas ganancias se mantuvieron a los largo del tratamiento”.

El estudio está siendo usado como pionero para explorar más efectos de la terapia de videojuegos.

 

4 – Autoestima

Todos tienen un personaje favorito, ya sea de un libro, película o videojuego. La gente escribe fanfictions, hacen fan art y hasta se visten como sus personajes favoritos. Miles de personas se visten como sus personajes favoritos en convenciones alrededor del mundo. Pero, ¿Cuáles son los efectos de aferrarse tanto a alguien que no es real?

La Universidad del Estado de Michigan y la Universidad de California en Santa Bárbara decidieron explorar el tema. Le preguntaron a los participantes del estudio que evaluaran que tanto estaban de acuerdo con afirmaciones como “considero al personaje como un amigo” y “puede verme en una relación con ese personaje”.

Luego les pidieron a los participantes que evaluaran qué tanto disfrutaban de videojuegos con personajes buenos, qué tan a menudo jugaban videojuegos y qué tan altos eran sus niveles de autoestima.

Los participantes más aferrados a sus personajes tenían la autoestima más baja, incluso si disfrutaban más el juego y lo jugaban más seguido. Después de todo, sería muy decepcionante encontrar a la mujer perfecta sólo para darte cuenta que no existe.

Esto no significa que disfrutar de las historias de estos personajes o escribir un fanfiction sobre ellos sea algo malo, sólo que la obsesión nunca es deseable y puede tener efectos adversos.

 

3 – Una reacción emocional especial

Muchas personas se han vuelto muy unidas a ciertos videojuegos, y ello se expresa de formas muy locas: desde comprar colecciones extensas de videojuegos o matar a otras personas en nombre de un personaje. Esto no debe sorprender, porque la gente se ha obsesionado por un libro o por una película mucho antes de la llegada de los videojuegos.

Pero lo que sí sorprende es que los videojuegos provocan un tipo especial de reacción de los jugadores. Un artículo de la Universidad de Munster trata este fenómeno de “reacciones eudaimónicas”.

Esas son emociones que se relacionan directamente al placer o la diversión. Esto incluye cómo reflejamos la historia, cómo jugar satisface nuestra necesidad de ser competentes y fortalece nuestra función cognitiva durante el juego, y cómo interactuar con otros personajes o jugadores satisface nuestra necesidad de socializar.

El artículo discute como el uso de la narrativa, el contexto y las mecánicas nos introducen a nuevas capas de interacción y respuesta. “Aunque cada una de estas dimensionas discutidas hace contribuciones únicas a la experiencia del juego, es cuando estos tres factores: narrativa, mecánica y contexto, interactúan de forma conjunta que los juegos crean las experiencias más poderosas”, dijo el autor Malte Elson.

Los videojuegos desatan una experiencia nueva para la gente. Ellos juegan los personajes, atestiguan la historia e interactúan con el mundo del juego.

 

2 – El efecto avatar

La mitad de la diversión de jugar videojuegos es personalizar un avatar. Juegos como Skyrim y Los Sims dependen de que los jugadores creen a sus personajes para parecerse a ellos mismos y hacer el juego más personal. Pero, ¿qué es lo que ocurre cuando jugamos juegos violentos?

Un estudio realizado por la Universidad de Sussex y la Universidad de Innsbruck descubrió que personalizar un avatar aumentaba el nivel de agresión de una persona cuando juega un juego violento.

Los participantes fueron divididos en 4 grupos: aquellos que personalizaron a su avatar en un videojuego violento, aquellos que lo hicieron en un juego no violento, aquellos que jugaron un juego violento con un avatar genérico y los que jugaron un juego no violento con un avatar genérico.

Luego de que los participantes jugaran por 30 minutos, se les pidió que ayudaran al investigador con otro estudio. Otra persona vendría a degustar una salsa picante. A los participantes se les dijo que esta persona “no podía soportar la salsa picante, pero lo hacía porque pagan bien”.

Luego se les pidió a los participantes que administraran la salsa porque el que las iba a degustar iba a estar con los ojos vendados para el estudio. Los investigadores dejaron el cuarto mientras que los participantes ponían cualquier cantidad de esa salsa sumamente picante en un bol. Luego de que se fueran los participantes, se pesó su cantidad de salsa.

Aunque se les dijera que al participante no le gustaba la salsa picante, quienes más pusieron salsa en el bol fueron aquellos que jugaban juegos violentos con un avatar personalizado. Los investigadores notaron que no importaba si hacían que el personaje se viera como ellos. Mientras más tiempo se tomaran para crear al personaje, mayor agresión.

 

1 – Tiempo de reacción

Es sabiduría popular que mientras más rápido tratas de terminar algo, este es menos preciso o correcto. Un informe escrito con apuro no es tan bueno como uno escrito con cuidado por un par días. La comida que se cocina rápido tampoco suele ser mejor que la que se cocina correctamente.

Tal vez hayas tenido uno de esos amigos que dice “¡Piensa rápido!” y luego te lanza algo. Normalmente fallarías, porque no tienes suficiente tiempo para pensar dónde poner tus manos para atraparlo. Y si normalmente lo atrapas: felicidades, eso es impresionante.

Un artículo de la Universidad de Rochester discutió la relación entre un incremento en la discriminación de movimientos, cambio de tareas y habilidades de búsqueda visual en aquellos que jugaban videojuegos y quienes no.

Descubrieron que aquellos que jugaban videojuegos, especialmente juegos como Call of Duty o Halo que requieren que el jugador piense rápido y dispare con precisión, tenían una mayor habilidad para sentir el movimiento, llevar rastro de las personas u objetos en su visión periférica y cambiar de una tarea a otra rápidamente.

El artículo concluyó sugiriendo que entrenar con videojuegos puede ser una forma efectiva de reducir el tiempo de reacción y aumentar las funciones cognitivas.

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